Front view of the birds, Fontaine aux Oiseaux automaton. Extraordinary Object, Van Cleef & Arpels

Objets Extraordinaires

Automate Fontaine aux Oiseaux

Cette création propose un double spectacle : l’animation s’actionne à la demande, tandis que l’affichage rétrograde de l’heure poursuit son chemin tout au long de la journée. Sur la tranche du socle, une plume se déplace progressivement le long de l’échelle du temps. 

Le temps de l’amour

Lorsqu’il est actionné, l’automate prend vie, révélant une scène attendrissante. L’eau du bassin se met à onduler, comme sous l’effet d’une brise légère. Une fleur de nénuphar ouvre ses pétales tandis qu’une libellule s’élève en battant des ailes et en pivotant légèrement. Les oiseaux posés sur le bord de la fontaine s’éveillent et leur chant pépie. Ils se redressent la tête et agitent leurs ailes pour entamer leur parade amoureuse. Les précieuses créations se rejoignent en chantant, leurs pattes articulées se soulevant l’une après l’autre dans un mouvement d’un réalisme saisissant. Une fois la scène terminée, la libellule se repose, les oiseaux reprennent leur place et le nénuphar se referme gracieusement.

Les oiseaux

Mues par un mouvement particulièrement réaliste, le corps des oiseaux a été conçu en or jaune avant d’être orné de pierres chatoyantes.

 

Le mâle, reconnaissable à sa crête qui se déploie lors de l’animation, se distingue également par son dos incrusté de lapis-lazuli, son poitrail serti de saphirs bleus et violets, d’émeraudes et de grenats, ainsi que par ses ailes ponctuées de saphirs.

 

La femelle est caractérisée par son plumage de turquoise et son poitrail paré des douces nuances de saphirs violets et roses, de grenats et de rubis. Ses ailes reprennent ces tendres teintes, également ponctuées de saphirs.

 

De subtils mouvements, tels qu’une légère agitation des ailes, un clignement d’œil ou encore le soulèvement des pattes, sont rendus possible grâce à une expertise mécanique d’une grande précision. Chaque frémissement concourt ainsi à la magie de la scène, plongeant le spectateur dans une douce contemplation.

  • Vue de dos des oiseaux, or jaune, or blanc, saphirs de couleur, émeraudes, grenats, diamants lapis-lazuli, améthystes, turquoise, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels
Les oiseaux
Assemblage de la tête de l'oiseau mâle, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels
Fixation du corps de l'oiseau mâle, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels
Observation du mécanisme de l'oiseau mâle, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels
Mise en place de la turquoise sur le dos de l'oiseau femelle, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels

L’eau, la libellule et les nénuphars

Support enchanteur de l’automate, l’eau du bassin ondule durant l’animation, reprenant les nuances mouvantes de l’onde et son effet de miroitement translucide.

 

Ouvrant le bal de l’animation de l’objet, la libellule a suscité une recherche approfondie en raison de son mouvement d’envol. Ses deux paires d’ailes, battant chacune à son propre rythme, peuvent être admirées sous différents angles alors que la libellule tournoie.

 

Les pétales tout en finesse des fleurs de nénuphar ont été entièrement façonnés à la main avant d’être émaillés. Chacun des éléments a été travaillé en légèreté pour pouvoir être animé par le mécanisme.

 

Les feuilles de nénuphar ponctuant le bassin ont également fait l’objet d’une attention toute particulière. Entièrement réalisées à la main, chacune présente un travail de laque en cloisonné, conjuguant à la sculpture de l’or le travail minutieux de la couleur.

La vasque de la fontaine

Le socle de l’objet, adoptant la forme d’un bassin, est recouvert sur sa partie supérieure d’une marqueterie de coquille d’œuf. Cette technique, appelée Rankaku au Japon, était très en vogue durant la période Art Déco. Elle nécessite un travail d’une grande minutie, chaque élément étant posé à la main sur le support. Pour obtenir une surface lisse en association avec la coquille d’œuf, environ 8 couches de laque sont nécessaires, chacune nécessitant un temps de séchage long et une étape de ponçage à la main. 

  • Détails de la base en or blanc, or jaune, laque végétale, marqueterie de coquille d'œuf de poule, ébène, verre, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels

    Détails de la base en or blanc, or jaune, laque végétale, marqueterie de coquille d'œuf de poule, ébène, verre.

  • Pose de la base sur la structure, automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels

    Pose de la base sur la structure.

Une œuvre collective

Après avoir imaginé cette pièce sans équivalent, Van Cleef & Arpels s’est entouré d’une vingtaine d’ateliers et de virtuoses de différents métiers.

 

Décomposer et articuler le mouvement des oiseaux, façonner des ailes et des vaguelettes suffisamment fines et légères pour être entraînées par le mouvement… Les défis n’ont cessé de se présenter, impliquant un processus de recherche permanente. 

  • Vue rapprochée des oiseaux de l'automate Fontaine aux Oiseaux. Objet Extraordinaire, Van Cleef & Arpels

    Vue rapprochée des oiseaux de l'automate Fontaine aux Oiseaux.