Légendes

Le Varuna, l’une des premières commandes spéciales réalisées par la Maison

Réputé pour son savoir-faire de haut-joaillier, Van Cleef & Arpels s’est également illustré depuis ses origines par la création d’objets précieux. Parmi ceux-ci figurent notamment des nécessaires de beauté, Minaudières, pendulettes de table et accessoires de fumeur, alliant matières rares et fonctionnalité. 

Certaines pièces ont fait l’objet de demandes spécifiques, comme le modèle réduit du yacht Varuna, réalisé autour de 1906 qui compte parmi les toutes premières commandes de la Maison. Elle est attribuée à M. Eugene Higgins, propriétaire de la véritable goélette « Varuna of New York », vaisseau considéré comme le plus moderne de son époque. Figure éminente de la haute société new-yorkaise de la fin du XIXe siècle, ce navigateur averti a accueilli à bord de son yacht le roi Christian IX du Danemark, le grand-duc Alexis de Russie ou encore l’empereur Guillaume Ier d’Allemagne. 

Sur ce modèle réduit, le Varuna est représenté voguant sur un océan houleux dont les vagues sont finement sculptées dans un bloc de jaspe massif, cerclé d’une bordure en or. Le socle ovale est en ébène, le bateau en or, émail blanc, vert, et rouge pour les hublots. De chaque côté du bloc de jaspe, les bouées de sauvetage en or, argent et émail sont ornées de la mention « Varuna, NYC », tandis qu’à l’arrière flotte le drapeau américain. Conçu pour être posé sur une table, cet objet était à l'origine pourvu d'un système électrique permettant d’appeler le majordome en appuyant sur lacheminée. Il constitue aujourd’hui l’une des pièces les plus remarquables de la Collection Van Cleef & Arpels.

  • Drawing featuring a Paillettes clip, 1948,  Van Cleef & Arpels Archives

    Vue du dessous du modèle réduit du yacht Varuna, 1906, Archives Van Cleef & Arpels

  • Paillettes clip, 1948 Patrick Gries, Van Cleef & Arpels Archives

    Modèle réduit du yacht Varuna, 1906, Archives Van Cleef & Arpels