Savoir-faire

L’art de l’émaillage

Van Cleef & Arpels met à l’honneur les techniques ancestrales de l’émail à travers ses collections horlogères. Véritable art du feu, l’émaillage naît de la rencontre entre les émaux – constitués de poudre de silice et de pigments – et la flamme de la cuisson. Ainsi, les motifs émaillés prennent vie grâce à une savante succession d’étapes, conférant à la pièce d’intenses couleurs et une vive brillance.

L’émail plique-à-jour


L’émail plique-à-jour permet de créer des jeux de transparence et de lumière saisissants, à la manière d’un vitrail. Le motif est dessiné grâce à une structure en or ajourée, ensuite remplie de fines couches d’émail translucide, chacune faisant l’objet d’un passage au feu qui révèle l’intensité des couleurs. 

  • Application d'émail plique-à-jour sur les ailes du papillon, Montre Lady Arpels Papillon Automate, collection Complications Poétiques, Van Cleef & Arpels

    Application d'émail plique-à-jour sur les ailes du papillon, Montre Lady Arpels Papillon Automate

L’émail grisaille


Technique développée à Limoges au XVIe siècle, l’émail grisaille a pour spécificité de créer des effets de clair-obscur à partir de deux teintes d’émail. Le support métallique recouvert d’une couche d’émail noir ou bleu est orné d’une peinture blanche appelée « Blanc de Limoges », appliquée en couches plus ou moins épaisses, afin de jouer sur sa transparence. L’effet bicolore obtenu confère mystère et profondeur au cadran. Cette technique est également utilisée par la Maison avec des émaux de couleurs afin de créer des décors aux délicates nuances pastel. 

  • Application de la première couche d'émail sur le cadran, Montre Lady Arpels Zodiac Lumineux, collection Complications Poétiques, Van Cleef & Arpels

    Application de la première couche d'émail sur le cadran, Montre Lady Arpels Zodiac Lumineux

L’émail champlevé

Avant l’émaillage, des cavités sont creusées dans une base de métal afin d’esquisser le motif souhaité. L’émail en poudre humide est ensuite déposé dans ces alvéoles avant le passage au four. L’opération est répétée à plusieurs reprises avant le ponçage final permettant d’éliminer l’émail excédentaire. L’ensemble du décor se dévoile alors avec éclat, délimité par de fins contours de métal précieux.

  • Application d'émail champlevé, Montre Lady Arpels Ballerine Enchantée, collection Complications Poétiques, Van Cleef & Arpels

    Application d'émail champlevé, Montre Lady Arpels Ballerine Enchantée

L’émail vallonné 


Variation de cette première technique, l’émail vallonné consiste à créer des différences de relief dans les cavités du support. Ce type d’émaillage ajoute de la profondeur et de subtiles nuances de couleurs au décor, qui donnent au cadran mouvement et vitalité.

  • Application d'émail vallonné, Montre Midnight Constellation Gallus, collection Cadrands Extraordinaires, Van Cleef & Arpels

    Application d'émail vallonné, Montre Midnight Constellation Gallus

L’émail cabochonné
 

L’émail cabochonné consiste en l’application de plusieurs couches épaisses de matière en conservant leur surface bombée. Cette technique suscite un véritable effet de volume sur le cadran.

  • Application d'émail cabochonné, Montre Charms Extraordinaise Désir, collection Cadrans Extraordinaires, Van Cleef & Arpels

    Application d'émail cabochonné, Montre Charms Extraordinaise Désir

L’émail paillonné


La technique de l’émail paillonné consiste à insérer une feuille de métal – un « paillon » – entre deux couches d’émail, créant ainsi des effets de brillance par transparence.

  • Application d'émail plique-à-jour, Montre Lady Arpels Papillon Bleu Nuit, collection Cadrans extraordinaires, Van Cleef & Arpels

    Application d'émail plique-à-jour, Montre Lady Arpels Papillon Bleu Nuit