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    Métiers d'art horloger


    L'émail Grisaille

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    La technique de l’émail grisaille, développée en France à partir du XVIème siècle, est mise en valeur sur les cadrans des montres à Complications Poétiques® Lady Arpels Pont des Amoureux selon des procédés différents.

    Sur le cadran de la version nuit, l’émail « grisaille » est un travail de blancs sur un fond noir. Pour cela, le support métallique en or est recouvert d’une couche d’émail sombre. Toute la difficulté consiste à obtenir un noir profond, lisse et sans aucune impureté pouvant résister aux multiples cuissons qui l’attendent.

    Les grains d’émail sont très finement broyés et la poudre obtenue est mélangée à une essence naturelle spécifique à la technique de l’émail « grisaille ».

    La poudre d’émail blanche, aussi appelée « Blanc de Limoges », est appliquée en successions de couches plus ou moins nombreuses selon l’effet désiré. Moins il y a de couches, plus le blanc deviendra gris foncé car le noir ressortira par transparence.

    L'émail Grisaille - Van Cleef & Arpels

    L’effet monochrome crée un relief architectural spectaculaire et mystérieux.

    Sur le cadran de la version jour, la Maison utilise pour la première fois la technique de l’émail grisaille de couleur : les artisans des ateliers horlogers appliquent sur un fond blanc des émaux roses et bleu pastel, illustrant ainsi la douceur de la lumière du jour.

    D’abord appliqué au pinceau, l’émail « grisaille » est ensuite concentré à l’aiguille pour ajuster le contour des motifs. La pointe métallique de l’aiguille permet d’obtenir de subtils contrastes, des jeux d’ombre et de lumière.

    La réalisation de ce type d’émaillage nécessite entre 40 et 50 heures de travail et une dizaine de passages au four par cadran pour parvenir au résultat souhaité. La surprise de la cuisson est saisissante et ajoute un aspect magique à cette technique car elle révèle des couleurs très différentes du travail initial. Une fois glacé, l’effet obtenu crée un relief architectural spectaculaire et mystérieux.

     

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